История появления и зарождения Flash картриджей для Game Boy Advance. Часть 1. Атака клонов.

Я хотел бы рассказать вам о 5 компаниях, которые закрутили историю инженерного создания Flash картриджей таким образом, что мне понадобилось 7 суток, чтобы разобраться в этой истории Китайско-Японской войны маленьких корпораций с международными гигантами.

Я хотел бы вас провести тем же путём, каким я сам добирался до истины в этой порою драматической, а порою и анекдотической истории. Начнем мы с вами с такого гиганта как Nintendo. В 2000 году это был признанный гигант портативного ретро гейминга, они нокаутировали Sega Game Gear, Neo Geo Pocket, Atari Lynx не говоря про всякую разную мелочь, как WanderSwan про которые никто и никогда не слышал.

И вот в 2001 году Nintendo выпускают Game Boy Advance.

Game Boy Advance

Эта консоль настолько хороша, что по сегодняшний день раскупается на разных платформах (eBay, Авито) как горячие пирожки. Но был у нее и серьезный недостаток - экран без подсветки, хотя это не отменяет крутизны этой консоли.

Казалось бы, что может пойти не так для Nintendo? Но не проходит и двух месяцев, как на рынке появляется первый Flash картридж для этой консоли. Меня крайне удивили сроки появления первого картриджа, ведь два месяца, для полностью нового продукта это такой маленький срок.

Flash Advance Card

31 мая 2001 года на рынок выходи Flash картридж Flash Advance Card 64M.

Flash Advance Card

Посмотрев на этот картридж и устройство записи для него, я сразу понял откуда у него растут ноги, ведь и Game Boy Advance имел обратную совместимость с Game Boy Color играми. А к Game Boy Color в свою очередь тоже существовали Flash картриджи. Это явно было устройство небезысвестных Bung. Ладно, вы меня раскусили, на самом деле я ничего не понял, а больше всего меня запутало вот что: как я написал выше, этот картридж вышел 31 мая Flash Advance, а 1 июня 2001 года на рынок вышел... Flash Advance Card 64M. Точно такое же устройство с точно таким же Card Reader, но другой наклейкой:

Flash Advance Card 64M

  • Flash Advance Card Success company
  • Flash Advance Card Success company

Продавался этот картридж другой фирмой, но при этом там даже на сайте было написано, что картриджи одинаковые. Кстати, мало того, что они были одинаковые, так они были еще и отвратительные. Отвратительные до того, что нужно было использовать speed hack и замедлять игру, чтобы она не вылетала.

Это явно не то устройство, которое хотели бы пользователи!

Кстати это понимал и производитель, поэтому у него на сайте была программа по замене старых картриджей на новые. На какие еще новые спросите вы?

Flash Advance Card 64M

А вот на вот эти новые:

Flash Advance Card 64M

Этот картридж называется Flash Advance Card 64M и вышел он 28 июля 2001 года. Про него можно сказать три вещи, он был меньшего размера, у него было больше памяти и он был быстрее и он тоже, как и предыдущий картридж, имел клон с другой наклейкой. Странная история скажете вы, откуда и зачем брались клоны? Но пока еще рано раскрывать интригу, мы вернемся к этому чуть позже.

Пока посмотрите картинку с размерами картриджей для Game Boy Advance и этих Flash картриджей (кстати на ней, как раз, тот самый клон картриджа выше):

Flash Advance Card sizes

Да, эти Flash картриджи имели один большой недостаток (вообще можно поспорить, что является большим недостатком: когда картридж торчит из приставки на пол километра или когда невозможно играть в игры, но пусть это каждый решит для себя сам): они торчали из приставки. Видимо это понимали и создатели Flash картриджей, потому что они вслед за этими картриджами, 9 ноября 2001 года, выпустили Flash Advance Card 256M.


Flash Advance Card 256M

И как вы, конечно же, могли догадаться их было два:

Flash Advance Cards

Они было полностью одинаковые, у них было 16 мегабайт памяти на борту, они были чертовски быстрые, они не торчали из приставки, поддерживали все варианты сохранений (SRAM, Flash, EEPROM) и не потеряли своей актуальности по сегодняшних день.

К ним был только один вопрос, почему их было уже не две версии, как я написал выше, а ТРИ? Ведь летом 2002 года вышел уже такой картридж: Flash2Advance 256M.

Flash Advance Cards

Да, это все тот же картридж, они полностью одинаковые, только три разные наклейки.

Терзающие меня смутные сомнения начали воплощаться в мысль, что дальнейшее продвижение по истории этих картриджей не будет правильным. Если я не смогу решить одну загадку, почему и откуда взялись три разных версии одного и того же картриджа. Что этому предшествовало? Откуда взялись три близнеца, прямо настоящая Санта-Барбара, с каждым последующим картриджем росло и их количество.

Начнем разбираться.

На одном сайте, я нашел упоминание, что этот картридж (Flash 2 Advance) - это последнее ТРУ творение Bung.

Кто такие Bung? Это китайская компания, которая очень весело подергала за яйца Nintendo, правда потом Nintendo в ответ подергала их за то же место в американском и Гонконгском судах, но до этого мы еще дойдем.

Итак Bung, Bung - это Bung Enterprises Ltd. Гонконгская компания, которая разрабатывала очень интересное устройство:

GB Doctor

  • GB Doctor XChanger
  • GB Doctor Card

Да, это Flash картридж для Game Boy Color, и да, он напоминает вам те прошлые картриджи, которые мы рассматривали выше. И таки да, это устройство позволяло играть в пиратские игры.

Конечно это максимально не нравилось Nintendo. И не нравилось это не только потому что это устройство позволяло играть в пиратские игры, а еще и потому что схожее оборудование разработчиков (Flash картриджи от самой Nintendo) стоило конских денег.

Именно так и рекламировали эти устройства в Америке: зачем тратить тысячи долларов (а если разработчиков много, то десятки тысяч долларов) если за 500 долларов можно обеспечить всех этим одним устройством. Но во многом это устройство покупалось даже не потому что оно было дешевле, а потому что была острая нехватка оригинальных устройств.

Flash Advance Cards
Flash картридж от Nintendo

Конечно же, Nintendo не было бы Nintendo, если бы не подали в суд на Bung Enterprises Ltd. и даже выиграли его. Вообщем к 2000 году Bung фиктивно закрылись. Почему фиктивно? Они закрыли организацию, объявив об этом на сайте, но тут же создали новую контору и разослали всем письма, что если вы хотите купить те самые картриджи, то вот они мы, покупайте.

Итак, Bung закрылись в 2000 году, а первый картридж вышел в 2001 году. Мы уже знаем, что они закрылись фиктивно и значит вот она - классическая схема: они создали новую организацию, которая с новым энтузиазмом занялась продажами этого картриджа.

Вроде все сходится, но пасьянс до конца почему то так и не сложился, ведь картриджа то было два.

Здесь у меня ниточка потерялась. Я попробовал посмотреть на сайты Bung Enterprises Ltd., они создали 4 сайта, но по какой-то причине они не стали их развивать и заполнять.

Я решил зайти с другой стороны: картриджи продавали две компании: Visoly (точнее продавал магазин Lik-sang, но производителем со своим сайтом значились именно компания Visoly) и Success Company.

На одном сайте я нашел информацию, что Visoly это подразделение Bung. Потянув за эту ниточку, я пришел к выводу, что это не может быть правдой. Тому есть две причины: первая причина состоит в том, что это не объясняет наличие трех одинаковых картриджей, а вторая причина заключается в том, что в дальнейшем линейка картриджей все таки разделится на два разных картриджа.

Я был в тупике и уже думал писать на один старый форум просьбу о помощи, но вдруг обнаружил интересную новость:

Flash Advance Cards

Итак, ни Visoly ни Success не являются производителями этих картриджей, они просто дистрибьютеры в восточный и западный мир. Как вы могли понять из той новости, в непонятках с этой историей находился не только я, а еще много кто. Ответ на вопрос, вроде бы, был получен: два разных магазина, которые отоваривались на одном заводе, переклеивали наклейки и продавали как свое.

Ну «ок», подумал я, это логично и понятно, два разных рынка, такое вполне могло быть, просто нужно рассматривать эти два картриджа, как одно целое, и пошел искать следующий картридж в хронологии.

Я нашел его. И как и в прошлые разы - это было два картриджа от тех самых компаний Visoly и Success, но если раньше это были два абсолютно одинаковых картриджа, то теперь это стало два абсолютно разных картриджа.

Flash Advance Card Xtreme

В июле 2002 года Visoly выпускает (причем на сайте Lik-sang.com написано, что Visoly именно производитель и разработчик устройства) картридж Flash Advance Xtreme 128M.

Flash Advance Card Xtreme

И параллельно с ним выходит тот самый третий картридж:

Flash2Advance

Flash2Advance

Flash2Advance

Теперь это было реально похоже на соперничество с двумя разными картриджами, правда долго оно не продлилось. В октябре 2002 года Sony и Nintendo прихлопнули Lik-Sang и заодно Visoly.

Итак, учитывая, что все три картриджа одинаковые, а также слова про ТРУ творение Bung получается, что именно эта серия картриджей была истинным творением инженеров Bung, а Visoly, начав с продаж тех картриджей, в какой-то момент создали свое. Это кстати подтверждает ту теорию, что Visoly не может быть подразделением Bung.

Эпилог

Я долго думал и вот что понял, на самом деле Bung Enterprises Ltd. продолжали производить картриджи, но история с Nintendo показала ему, что лучше оставаться в тени, поэтому он и продавал свои картриджи торговым сетям Lik-Sang и Success, В какой-то момент Visoly решили сделать что-то свое (может этому предшествовала ссора, а может что-то другое).

Lik-Sang не справились с давлением и закончили продавать Flash картриджи, а Success еще долго продавали картриджи, включая те самые Flash 2 Advance.

Где-то здесь заканчивается интересная и странная история картриджа Flash Advance. Разве что нужно упомянуть кое-что еще. В целом тот ноунейм завод (по моему мнению Bung Enterprises Ltd.) выпустят еще один картридж и тоже канут в Лету вслед за Visoly. Этот картридж - это Flash2Advance Ultra и интересен он будет тем, что на нем будет две физические кнопки для того, чтобы делать Real Time Save (сохранения в реально времени, например, перед тяжелым моментом, потому что обычно в Game Boy Advance можно было сохраняться в начале или конце уровня).

Эта функция называлась Die Hard и была впервые реализована именно в этом картридже.

Подводя итоги, Bung подарили нам Flash картриджи, которые полностью входили в консоль Game Boy Advance, поддерживали все типы сохранения, а последний их картридж Flash2Advance Ultra еще и имел функцию Real Time Save. То есть практически все функции, которыми обладает современный Flash картридж.

На этом можно было бы закончить историю появления и зарождения Flash картриджей, если бы не еще 2 компании и 1 человек, из-за которых Flash картриджи развиваются до сих пор. Но об этом я расскажу в следующей статье.