Оглавление

История Game Boy Micro

13 сентября 2005 года на японский рынок вышла новая консоль Nintendo – Game Boy Micro. И это самая неоднозначная консоль от Nintendo. Она была не очень удобной, она была очень маленькой, у нее была было очень много конкурентов и все это привело к тому, что она провалилась в продажах (хотя 3 миллиона продаж для некоторых компаний были бы пределом мечтаний).

Game Boy Micro

Разработка консоли

Разработка консоли началась примерно в сентябре 2004 года и вот, что говорил Кеничи Сугино: «Идея была такой. Можем ли мы сделать эту консоль меньше и легче, чем Game Boy Advance?. Создавая устройство Game Boy Advance, более портативное, чем Game Boy Advance SP, и с более высоким качеством сборки, мы хотели, чтобы люди, которые перестали играть в игры или вообще никогда в них не играли, снова могли наслаждаться играми. Конечно, мы также нацелены на покупателей, которые уже играли на GBA и SP. Мы хотим, чтобы многие люди подумали: "Это та консоль, которую мне хотелось бы купить", поэтому мы позаботились о многих аспектах дизайна».

Исходя из этих слов, получается, что Nintendo на 100% реализовали свою задумку. Консоль получилась действительно маленькой, а корпус сделан из алюминия, что делает эту консоль крайне приятной на ощупь.

Кеничи Сугино упоминает об этом вскользь, но из его слов можно понять, что основная идея миниатюризации консоли связана не с уменьшением консоли просто ради уменьшения, а соперничеством с мобильными телефонами. В то время как раз был бум на разные телефоны и люди в них очень активно играли (в том числе и сам Кеничи) и его каждый раз волновало то, что это было крайне неудобно. Поэтому в Nintendo и решили, что можно перевыпустить популярную консоль Game Boy Advance в таком маленьком форм-факторе, чтобы в нее можно было с удовольствием играть без проблем имеющихся у телефонов тех лет.

Сатору Ивата в своем интервью рассказал, что они очень много экспериментировали с дизайном консоли. Ставили экран в горизонтальное и вертикальное положение. Пытались понять какой размер экрана будет оптимальным. В результате чего у них появилось какое-то количество прототипов (фотографий которых, к сожалению, нет). И в итоге пришли именно к тому дизайну, в котором Game Boy Micro существует и по сей день.

Game Boy Micro Сатору Ивата

Из-за такого маленького размера пришлось пожертвовать очень многим. Слот для зарядки был сильно уменьшен, при этом он был объединен с портом для расширений. Из-за чего все старые прикольные аксессуары для GBA перестали подходить для Game Boy Micro. Соответственно и зарядка стала другой. Кроме того, пришлось убрать поддержку обратной совместимости с Game Boy и Game Boy Color играми.

Правда в эту консоль был установлен самый лучший экран из всех консолей GBA. У него целых 5 уровней подсветки, чего не было даже на Nintendo DS. В свою очередь идея со сменными панелями изначально появилась не для красоты, а именно для защиты экрана. Так как консоль перестала быть складной, то экран больше ничего не защищало и инженеры Nintendo решили сделать прозрачную пластиковую накладку на экран, чтобы в случае, если она поцарапалась ее можно было бы заменить. Правда потом им самим так понравилась идея, что они стали предлагать Кеничи свои дизайны лицевой панели. Так, он рассказывал, что один молодой сотрудник по своей инициативе сделал дизайн «Ханафуда» (разновидность японской колоды карт) и принес ему.

Game Boy Micro лицевая панель
Game Boy Micro лицевая панель – Ханафуда

И самое главное, они вернули в эту консоль AUX разъем. Вот в Game Boy Advance SP им места не хватило, а в Game Boy Micro, который меньше в два раза, хватило.

Появление консоли

Впервые эту консоль показали 17 мая 2005 года на конференции E3 2005. Представил консоль Реджи Филс-Эйм (Reggie Fils-Aime). И вы можете посмотреть видео как это было:

Что интересно Реджи в своем выступлении заостряет внимание на том, что это не приемник Game Boy Advance. Они сделали новый дизайн с улучшенным экраном, который влезет в ваш карман. Это было сделано потому что ходило очень много слухов, про Game Boy Advance 2.

Кроме этого, сохранились и фотографии со стенда:

Game Boy Micro стенд с выставки E3.

  • Game Boy Micro стенд с выставки E3
  • Game Boy Micro стенд с выставки E3
  • Game Boy Micro стенд с выставки E3
  • Game Boy Micro стенд с выставки E3
  • Game Boy Micro стенд с выставки E3
  • Game Boy Micro стенд с выставки E3
  • Game Boy Micro стенд с выставки E3
  • Game Boy Micro стенд с выставки E3
  • Game Boy Micro стенд с выставки E3

Отдельно хотелось бы отметить одну фотографию:

Game Boy Micro задняя часть корпуса

Как вы видите на консолях была изначально другая серия OXPA, а не M##. А сама модель называлась OXY-001 и здесь не произошло никаких изменений. OXY пошло от слова OXYGEN (кислород).

18 мая 2005 г. Nintendo выпустили пресс-релиз, где указали дату старта продаж в Японии (13 сентября 2005 года) и рекомендуемую цену 12000 иен.

Game Boy Micro пресс-релиз

Так и произошло, 13 сентября 2005 года консоль появилась на японском рынке, а 19 сентября 2004 года вышла на американский рынок.

В декабре 2005 года (а возможно и раньше) Game Boy Micro можно было купить уже в России. Например, на сайте Озон он продавался за 3731 рубль.

Game Boy Micro Ozon

Провал Game Boy Micro

Откровенно говоря, эта консоль получилась очень странной, даже с точки зрения Nintendo. У этого устройства была крайне неоднозначная концепция: "мы максимально уменьшим размер сделаем из самых красивых материалов, чтобы ее покупали как элитное устройство".

Как показали дальнейшие продажи такая концепция полностью провалилась. Если говорить про материалы, то алюминий, из которого сделан корпус, действительно крайне приятный на ощупь, сам дизайн стильный, но вот размер это как плюс так и огромный минус консоли.

С одной стороны, минимализм тогда был в тренде, все устройства уменьшались, а все предыдущие консоли Nintendo не очень удобно помещались в кармане. Они были толстые и большие. Даже Game Boy Advance SP, учитывая, что он складывается, все равно был великоват для кармана джинс. И поэтому такое устройство, которое удобно лежало в кармане имело право на существование. Но здесь они явно переборщили с уменьшением. Экран консоли был даже меньше спичечного коробка, а общий размер самой консоли был такой, что многим его просто не удобно было держать.

Game Boy Micro

Но не только размер консоли помешал ее продажам. Второй проблемой была конкуренция. Когда выходил Game Boy Advance у него не было конкурентов. Когда выходил Game Boy Advance SP конкурентом этой консоли был только тот самый GBA, но в версии SP добавили аккумулятор и подсветку экрана, то есть это устройство сильно улучшили. А когда выходил Game Boy Micro, весь мир обсуждал противостояние PlayStation Portable и Nintendo DS. Причем у Nintendo DS тоже была поддержка GBA игр. И именно существование Nintendo DS стало ключевой причиной плохих продаж Game Boy Micro.

Здесь стоит обратить внимание на цену устройства, в то время Nintendo DS продавалась за 130 долларов, а Game Boy Micro стоил 99 долларов. В свою очередь Game Boy Advance SP стоил 79 долларов. И если, покупая GBA SP разница была в 50 долларов, что в целом существенно, то покупая GBM разница была всего в 30 долларов и вот тут уже можно было задуматься о покупке более дорогой и новой консоли.

Всего с 2001 по 2010 год было продано около 80 миллионов консолей семейства Game Boy Advance. А к моменту выхода Game Boy Micro уже было продано 67 миллионов консолей. То есть на все оставшиеся консоли осталось 13 миллионов продаж. И тут Nintendo сделали еще кое-что странное. Если сравнить экраны консолей семейства Game Boy Advance, то можно было бы проследить как они улучшались. В Game Boy Advance не было подсветки вообще (за что Nintendo очень сильно ругали), в Game Boy Advance SP AGS-001 была передняя подсветка (в целом лучше, чем ничего, но сильно хуже того, что было дальше), а вот в Game Boy Micro была крайне крутая задняя подсветка (еще и с 5 режимами яркости). Но одновременно с выходом Game Boy Micro в продажу поступает Game Boy Advance SP AGS-101 (версия с такой-же крутой задней подсветкой экрана) и получается, что сами Nintendo убивают единственный ярко выраженный бонус консоли, оставляя для Game Boy Micro только его уменьшенные размеры, которые, как мы писали выше являются не только достоинствами, но одновременно и недостатком консоли.

При всем при этом, по факту у Nintendo не было никакой маркетинговой компании для этой консоли, они выпустили крайне странную рекламу и на это всем закончилось.

А когда покупатели пришли в магазин, то столкнулись с интересным и тяжелым выбором между Game Boy Advance SP AGS-101 и Game Boy Micro.

Лимитированные издания

За время существования Game Boy Micro для нее вышло несколько очень крутых лимитированных изданий и лицевых панелек.

4 декабря 2004 года в продаже появилась версия Famicom Limited Edition. Посвященная двадцатилетию консоли Famicom.

Game Boy Micro Famicom Limited Edition

Она выполнена в дизайне джойстиков для Famicom.

Famicom джойстики

Причем, что интересно, отдельно была выпущена и распространена через Nintendo Club лицевая панелька с дизайном второго джойстика для Famicom. Она распространялась с корпусом консоли, но это не консоль, а муляж.

Game Boy Micro Famicom Limited Edition II

Потом вышла точно такая же консоль, но с изображением Марио на задней части.

Game Boy Micro Famicom Mario Limited Edition
Game Boy Micro Famicom Mario Limited EditionGame Boy Micro Famicom Mario Limited Edition

В 2005 году было выпущено сразу две версии консоли Pokemon edition и Final Fantasy Edition:

Game Boy Micro Pokemon Limited Edition
Game Boy Micro Pokemon Limited EditionGame Boy Micro Final Fantasy Limited Edition
Game Boy Micro Final Fantasy Limited Edition
Game Boy Micro Pokemon Limited EditionGame Boy Micro Final Fantasy Limited Edition

А в 2006 году вышла версия Mother 3.

Game Boy Micro Mother 3 Limited Edition
Game Boy Micro Mother 3  Limited EditionGame Boy Micro Mother 3  Limited Edition

Отдельно хотелось бы поговорить про Game Boy Micro Toonami Limited Edition. Toonami – это телепрограмма, которая выходила на кабельной телеканале Kartoon Network и показывала разное аниме.

Game Boy Micro Toonami Limited Edition

В 2006 году они проводили акцию, нужно было вбить свой e-mail адрес на сайте и человек становился участником розыгрыша такой консоли. Всего было выпущено 50 таких консолей и, к сожалению, сейчас их уже не найти в продаже.

Эпилог

Game Boy Micro, по сути, умерла в 2006 году. Если изначально Game Boy Advance SP AGS-101 выпускался только в Америке, то посмотрев на продажи GBM, Nintendo стали выпускать GBA SP AGS-101 во всем мире. И произошло это в марте 2006 года именно из-за слабых продаж GBM.

Но на самом деле Game Boy Micro чудесная консоль и многим она нравится. Она легкая (всего 80 грамм!) и крайне маленькая. Если вы никогда не держали ее в руках, то вы даже представить не можете насколько она маленькая. И ее действительно стоить купить, хотя бы для того, чтобы попробовать самому. Правда если у вас никогда не было Game Boy Advance консоли, то возможно это не лучший вариант для первой покупки.